Van Zandt forberedte sig til rollen som ‘Sopranos’ Silvio

Steven Van Zandt, der spiller Tony’s pompadoured consigliere på “The Sopranos”, forberedt til rollen tilbage, da serien begyndte med videnskab bemærkelsesværdig for en første gangs skuespiller.

“Little Steven” var selvfølgelig en karriere rock’n’roller: en performer og optagelseskunstner i sig selv samt et medlem af boyhood chum Bruce Springsteens E Street Band.

Men han forvandlede sig til Silvio Dante med en krydset thespian.

På hovedet byttede han ud sin signaturbandanna for et fuld-ud coifed-hårstykke. Klæd sig i mob-certificeret finery. Pakket på 50 pund. “Alle de udvendige ting,” oplyser Van Zandt.

“Så skrev jeg en biografi af Silvio: Livets veninde Tony … sandsynligvis den eneste person, der ikke er bange for ham og kan være ærlig med ham … slags ambassadør og diplomat i familien.”

Og undervejs nikkede Van Zandt ned en teori om at handle: “Vi har alle hver eneste personlighedstræk inde i os,” siger han. “Håndværkets håndværk er at finde det, vække det og give det væk – beboer de særlige karakteristika i scriptet.”

Så det var det. Van Zandt, en nybegynder foran kameraerne, havde dristigt hævdet sit sted blandt en mafia af veteraner (herunder James Gandolfini, der spiller Tony).

Det kunne have været skræmmende. “Men jeg er denne ANDRE fyr,” Van Zandt chortles “, og jeg interagerer med fyre i deres tegn. Det gjorde mig frygtløs!”

Selvom sjældent foran og i midten, har Silvio været en hjørnesten i “The Sopranos”, siden den blev premiere på HBO i januar 1999. For både seere og Tony er han en trofast companion og truth-teller (han er en brutal, men han har mere hjerte og ære end sine paisaner).

26 billeder

Slideshow

Celebrity Sightings

Jake Johnson og Damon Wayans Jr. på “Lad os være politiet”, rødt tæppe, Selena Gomez er udødeliggjort i voks og mere.

På en eller anden måde hjælper Silvio med at normalisere Tony for publikum. Hvis han elsker og forstår Tony, må Tony derfor fortjener vores støtte. For en serie, hvor tegn er smerteligt dispensable, er Silvio lige så vigtig som enhver i Tony’s verden.

Og især nu. Alliancer er ved at udbryde og spændingerne er ved at løbe som serierne mod slutningen af ​​næste sæson. (“Sopranerne” flyder søndag kl. 9.00 EDT.)

“Silvio har en vis klarhed om, at jeg beundrer og misundes, og ville ønske, at jeg havde mere af det virkelige liv,” siger Van Zandt, 55, med åbenbar kærlighed og fortæller da: “Det er nemmere at spille ham end at være mig. Det er en mental ferie. Det er min meditation. Gud, jeg vil savne det! “

Escape på “Sopranos” sæt er velkommen, forklarer han som en pusterum fra hvad han kalder sit rigtige 10-timers arbejde. Eller skal han kalde det sin hellige mission? Vises ud Little Steven er en måde-cool iver, en bølgety-kystkorsfarer bøjet på at redde rock’n’roll.

Hans to timers ugentlige radioministerium er “Little Stevens Underground Garage”, som han programmerer, værter og syndikater til 200 markeder for en flok på mere end en million. (Tjek det meget seje websted for lokal station og tid.)

Hans overordnede evangelium: Radio i dag giver ikke plads til garagerock. Konstrictive formater klemmer ud lovende rookies samt bands, der lavede deres knogler for årtier siden.

Hvad betyder Van Zandt ved garage rock? “Rolling Stones er arketypen,” siger han. “Klassiske singler?` Louie Louie ‘af Kingsmen,’ Gloria ‘af dem. Bare billede det i dit sind og du har det. “

“Underground Garage” afspejler Van Zandts ensartede feltteori, da han fejrer Cream, Gene Vincent, The Yardbirds, New York Dolls, The Who, Ramones, Bo Diddly – alle dele af rockens standardrepertoire – plus up-and-comers du aldrig hørt om indtil Little Stevens show.

“Vi har introduceret 120 nye bands i de sidste fire år,” siger han stolt og tæller blandt dem Jet, The Hives og Strokes.

Cool og afuncular, Little Steven er en mand, der kender rock bogstaveligt ind og ud. På “Underground Garage” kaster han et ugentligt rockseminar og dance party.

En nylig udgave viser sin hurtige freewheeling tilgang. Tema til 15. april skat-tiden inkluderede spillelisten Beatles ‘”Taxman”, “Drifters” “Money Honey”, “Fang os hvis du kan” af Dave Clark Five, og fra en voksende gruppe kan han lide Soundtrack of Vores liv, “Dow Jones.” Plus et par dusin flere sange spænder over 50 år.

“Efter” The Sopranos ‘første sæson, og Springsteen E Street Band-genforeningen, regnede jeg med, at jeg havde nogle berømtheder i et øjeblik, og jeg sagde: “Lad mig bruge den til at sætte rock’n’roll tilbage på radioen.” Og helt sikkert nok slog alle mig ned.

“Vi kæmpede i et år, begyndte derefter med 25 stationer” i april 2002. Selv med et robust publikum (plus to netværk, som han programmerer for Sirius satellitradio), “er det stadig en krig”, siger han. “En absolut revolution. Og vi kunne bruge et andet par sponsorer.”

Van Zandt har udtalt den nuværende ordning i radio og musikindustrien generelt: Demografisk baseret målretning, med systematisk fortrolighed af fortiden bortset fra visse snævert konstruerede “oldies” -formater.

Ikke godt. Rock er vores fælles kulturarv, han hævder, beregnet til at smage og nærende og passere sammen.

“Du skal dække essensen, hvad er cool, og hvad du vil have den næste generation til at få en chance for at høre. Det er ikke nostalgisk. Du får en 11-årig og spiller ‘Vel-respekteret mand’ af Kinks eller `tilfredshed ‘af Stones, og gætte hvad? Det barn føler på samme måde som vi gjorde. Intet ændres!”

I sit midtown Manhattan-hovedkvarter – et meget køligt loftrum med rekreative faciliteter, hvor han og hans lille personale arbejder, og hvor hans show stammer – kommer Van Zandt lykkelig hjemme. Hans relaterede ventures omfatter “Underground Garage” -festivaler, en pladeselskab og en drømmet tv-serie.

Ville andre projekter lokke ham uden for disse vægge?

“Hvis et godt script kommer sammen med et tegn, jeg føler jeg kan gøre, ville jeg bestemt overveje det,” siger han og ser ud over hans “Sopranos” -løb. “Men det kunne være den eneste handling jeg nogensinde gør.”

Hvad med skinke i ham?

“Jeg har ikke nok,” ler Van Zandt. “Jeg kunne bruge lidt mere. Jeg ville ønske jeg savnede at udføre mere, men jeg har ikke det, der skal være på skærmen. Eller på scenen. Jeg burde gøre det mere. Jeg er god til det, og folk kan lide hvornår Jeg gør det. Jeg nyder det, når jeg er der, jeg gør det virkelig. Men du skal næsten trække mig.

“Jeg er tiltrukket af huller,” forsøger han at forklare. “Hvis jeg ser noget ude af balance, har jeg en tvang til at ordne det. Der er et hul her på radioen, og jeg skal fylde det.”