‘VeggieTales’ opstår en religiøs kontrovers

Bob the Tomato og Larry the Agurk havde altid en moralsk besked i deres langvarige “VeggieTales” -serie. Men nu, da grøntsagsstjernerne har ramt netværks-tv, kan de ikke tale så frit som de en gang gjorde, og det har fået forældrenes tv-råd dampet.

Den konservative medievagthundgruppe udstedte en erklæring onsdag sprængning NBC, som flyver “VeggieTales” for at redigere nogle henvisninger til Gud fra børnenes animerede show.

(MSNBC er et joint venture mellem NBC og Microsoft.)

“Det som slog mig og fortsætter med at slå mig, er den manglende evne til at rive hjertet og sjælen ud af et succesfuldt produkt og ikke tænke på, at der vil være konsekvenser for det”, siger bror Bozell, præsident for Forældres tv-råd. “Serien er vellykket på grund af dets bibelske verdensbillede, ikke på trods af det. Det er underskriften til ‘VeggieTales.’ ‘

“VeggieTales” er en samling af animerede hjemmevideoer til børn, der fremmer moralsk adfærd baseret på kristne og bibelske principper. Mere end 50 millioner eksemplarer er blevet solgt siden 1993, ifølge Big Idea Inc., der producerer serien.

26 billeder

Slideshow

Celebrity Sightings

Jake Johnson og Damon Wayans Jr. på “Lad os være politiet”, rødt tæppe, Selena Gomez er udødeliggjort i voks og mere.

For to uger siden begyndte NBC at sende 30 minutters episoder af “VeggieTales” på lørdag formiddag. Showet blev redigeret for at overholde netets udsendelsesstandarder, sagde NBC-talskvinderen Rebecca Marks.

“Vores mål er at nå så bredt et publikum som muligt med disse positive budskaber, samtidig med at du er forsigtig med ikke at forkynde et religiøst synspunkt,” sagde hun.

“VeggieTales” -skaberen Phil Vischer, der var ansvarlig for klargøring af episoder til netværkssendelsen, sagde, at han ikke vidste, før blot nogle uger før forestillingen skulle begynde at lufte, at ikke-historiske referencer til Gud og Bibelen skulle fjernes..

Havde han vidst, hvor meget han måtte ændre showet – herunder Bob og Larrys tagline, “Husk børn, Gud gjorde dig speciel, og han elsker dig meget”, der konkluderer hver episode – Vischer sagde, at han ikke ville have underskrevet for netværksaftalen.

“Jeg ville have afvist delvis fordi jeg vidste, at mange fans ville føle, at det var en sellout eller det var gjort for penge,” sagde han og tilføjede at “der var ikke nok shows, der kunne fungere godt uden de [religiøse] referencer .”

Alle programmer sat til luft på NBC skal opfylde netværkets udsendelsesstandarder, siger Alan Wurtzel, en broadcast standards executive. “VeggieTales” blev behandlet det samme som ethvert andet program, sagde han.

“Der er en fin linje af universelt accepterede religiøse værdier,” sagde han. “Vi bliver ikke for specifikke med nogen bestemt religiøs doktrin eller nogen særlig religiøs betegnelse.”

Vischer sagde, at han forstår netværket.

“VeggieTales er religiøs, NBC er ikke,” sagde han. “Jeg vil gerne fokusere folk mere på” Er det ikke sejt, at Bob og Larry er på fjernsyn. “

Marks sagde netværket er “forpligtet til de positive meddelelser og universelle værdier” af showet og forventer, at “VeggieTales” fortsætter med at airing.

Men Bozell er ikke tilfreds.

“Hvis NBC er så bekymret over det fire bogstavsord Gud, så burde de ikke have taget ‘VeggieTales’,” sagde han. “Dette dokumenterer bare forbindelsen mellem Hollywood og den virkelige verden.”