Cáncer de mama antes de los 30: ‘¿Cómo puede estar pasando esto?’

¿Cómo le dices a las personas que tienes cáncer de seno entre los 20 y los 30 años, cuando es lo último que una joven espera oír??

Cuando Jennier Beaudet, abogada en Goffstown, New Hampshire, les dijo a sus padres sobre su diagnóstico a los 27 años, estaban “completamente ciegos”, dice ella. “No tenemos antecedentes familiares. Su reacción fue de incredulidad”. ¿Cómo puede estar pasando esto? “

Un diagnóstico positivo de cáncer es abrumador y aterrador a cualquier edad. Pero para los pacientes más jóvenes, el cáncer de mama, una afección que pocos de sus pares han experimentado, puede sentirse particularmente aislado.

Jackie Roth
Jacquelyn Roth fue diagnosticada hace cuatro años a los 28 años.Hoy

Las mujeres jóvenes son más propensas a ser solteras o tener hijos pequeños y es menos probable que sean financieramente estables o establecidas en sus carreras. Además, las mujeres a menudo se preocupan por ser una “decepción” o una carga, por lo que para las personas de entre 20 y 30 años, “dar la noticia” a los amigos puede ser una experiencia especialmente emocional, que los médicos dicen que puede causar estrés durante las primeras etapas de su tratamiento.  

Cuando Jennifer Merschdorf fue diagnosticada a los 36 años, ella y su esposo evitaron esa ansiedad al alertar a sus amigos con un correo electrónico.. 

“Básicamente dijimos ‘hola a todos … si tienen alguna forma de conectar a Jennifer con otra mujer joven [con cáncer de mama], por favor, envíenos información'”, dice Merschdorf, CEO de Young Survival Coalition con sede en Nueva York ( YSC), una organización sin fines de lucro que ofrece apoyo y recursos para mujeres jóvenes con cáncer de mama

En 24 horas, dice Merschdorf, tenía “13 ángeles”, como ella los llama, 13 mujeres jóvenes, pacientes con cáncer de mama y sobrevivientes, de todo el mundo, amigas de amigos, que “la pasaron el primer fin de semana” de su vida diagnóstico.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, hay aproximadamente 250,000 sobrevivientes de cáncer de seno que viven en los EE. UU. Que fueron diagnosticados a los 40 años o menos, y se esperan alrededor de 13,000 nuevos casos por año. Si bien eso representa menos del 6 por ciento de los casos en un año determinado, los estudios muestran que las mujeres jóvenes son más propensas a tener formas agresivas de la enfermedad. 

Beaudet, ahora de 35 años, se lo contó a un amigo de trabajo cercano en persona, pero le pidió a su amigo que les dijera a otros. Su colega compartió las noticias en nombre de Beaudet, evitando a Beaudet el estrés adicional de tener que decirle a cada compañero de trabajo individualmente. “Ella les dijo, explicando que no era un secreto [que tenía cáncer de mama], pero no estaba en un lugar para hablar ahora, y eso hizo que fuera mucho más fácil con todo lo que estaba pasando”.

Para las mujeres jóvenes, las redes sociales pueden ser otra forma poderosa de compartir las noticias, sin tener que sentar a decenas de personas para una conversación emocional. Roxanne Martinez, de 34 años, de Fort Worth, TX, fue diagnosticada hace cuatro años, mientras que siete semanas de embarazo.

Roxanne Martinez' Facebook post
Roxanne Martinez anunció su diagnóstico a sus amigos a través de Facebook. “Tengo que compartir la información en la privacidad y la comodidad de mi propio hogar”, dice ella..Hoy

“Para mí, Facebook era definitivamente ideal, la manera más fácil y rápida de llegar a muchos amigos y familiares”, dice Martínez. “Tengo que compartir la información en la privacidad y la comodidad de mi propio hogar”, explica. “Pero aún más, volvería a lo largo de mi viaje y leería todos los comentarios que obtuve después, todo este estímulo increíble y palabras inspiradoras y marcó la diferencia cuando lo necesitaba”.

Roxanne Martinez
Roxanne Martinez Hoy

Diecinueve días después de compartir su diagnóstico, Martínez volvió a Facebook para anunciar buenas noticias, que también estaba embarazada de su hija Serenity, que nació prematuramente seis meses después del diagnóstico de cáncer de mama de Martínez.. 

Cuando se trata de contarle a los niños pequeños sobre el diagnóstico de una madre, Leisha Davison-Yasol, una escritora de Rochester, Nueva York, 34 en el momento en que se encontró el cáncer de mama y madre de gemelos, que cumplieron 6 años el día del diagnóstico. Seguí escuchando “solo se honesto” y “no les doy demasiada información”.

“Los senté y dije que sabes que he estado enfermo por un tiempo y no sabíamos por qué”, dice Davison-Yasol, que escribe un blog llamado Cancer In My Thirties. “Bueno, ahora lo sabemos”. Y les dije que perdería el pelo, pero eso significaba que la medicación que iba a tomar estaba trabajando para mejorarme “.

Para las mujeres más jóvenes, un diagnóstico de cáncer de mama puede hacer que una vida de citas ya complicada sea aún más difícil. 

“El cáncer puede hacerte sentir muy vulnerable”, dice la Dra. Patricia Ganz, profesora de medicina y salud pública en UCLA y directora de investigación sobre prevención y control del cáncer en Jonsson Comprehensive Cancer Center en Los Ángeles. “Por ejemplo, debes sentirte realmente cómodo con la persona con la que estás saliendo”. Es difícil saber cuándo hablar de esto con alguien nuevo y significativo “.

Toronjil Girard and her son
Melissa Girard era una “chica soltera de la ciudad” cuando le diagnosticaron cáncer de mama a los 32 años. Ahora, después de un embarazo saludable después del tratamiento, es madre, vista aquí con su hijo.. Hoy

Tonia Titus de Kansas City, Missouri, ahora de 45 años, fue diagnosticada a los 32 años y describe lo incómoda que estuvo durante los primeros tres años después de sus cirugías con su “estado físico”. Sin embargo, se sorprendió por la reacción de su compañero actual. un sobreviviente de cáncer. 

“Realmente no le parecía una gran cosa a él honestamente”, dice Titus. “Fue más un gran problema para mí compartirlo”.

Melissa Girard, de Robbinsville, Nueva Jersey, ahora de 41 años, fue diagnosticada a los 32 años, cuando era una “chica soltera” en la ciudad de Nueva York. “Después de todo, estás nerviosa y nerviosa siendo íntima con alguien”, dice Girard. “No te sientes cómodo quitándote el sostén, pero tienes que contarles a los muchachos de inmediato, antes de intimar”. 

Girard también recuerda lo aislada que se sentía cuando estaba recibiendo tratamiento y los amigos la llamaban desde el “happy hour” y asumían que “no estaba despierta” para salir con ellos..

Las mujeres jóvenes pueden sentir presión para “volver a sentirse normales” después del tratamiento. Pueden estar listas para pasar a la etapa siguiente, pero el cáncer de mama es algo que nunca desaparece por completo..

“Es normal que la familia y los amigos quieran que el sobreviviente lo deje atrás y vuelva a la normalidad”, explica Karen Syrjala, codirectora del programa de supervivencia del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, Washington. “Esto puede aumentar la sensación de aislamiento y es la razón por la que muchas personas miran a otros jóvenes supervivientes para comprender realmente y compartir su viaje a un nuevo sentido de sí mismos y su autoestima”.

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Jacquelyn Roth, genetista e investigadora de cáncer de mama en Filadelfia, Pensilvania, descubrió el tumor por sí misma y fue diagnosticada hace cuatro años a los 28 años. “Mi cabello ha vuelto a crecer y me veo saludable”, dice Roth. “Me veo entre comillas normal. Pero … todavía estoy en el proceso, la terapia hormonal, y todavía tengo cinco citas con el médico por mes “. 

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