¿Deberíamos dejarlo? Un nuevo tipo de asesoramiento para parejas

Muchas parejas infelizmente casadas recurren a consejeros matrimoniales para ayudarlos a mejorar su relación. Ahora un nuevo tipo de terapia de pareja les ayuda a descubrir si la mejor solución es dejar de fumar..

“Básicamente solo vemos a personas donde el divorcio está sobre la mesa”, dice Bill Doherty, profesor en el departamento de ciencias sociales de la familia en la Universidad de Minnesota, que recientemente apareció en una historia del Wall Street Journal sobre una nueva terapia llamada asesoramiento de discernimiento.

A diferencia de la consejería matrimonial tradicional, en la cual las parejas intentan superar sus problemas matrimoniales, el asesoramiento de discernimiento tiene como objetivo ayudar a las parejas con problemas a decidir si “mejorar el matrimonio o dejarlo ir”, dice Doherty..

Según Doherty, quien desarrolló la terapia innovadora para el Minnesota Couples on the Brink Project, muchos consejeros matrimoniales descubren durante la primera sesión que el divorcio ya se está discutiendo.

“Alrededor del 30 por ciento de las parejas que ingresan a la consejería matrimonial son parejas de programas mixtos”, dice. “El divorcio está sobre la mesa para una de las partes. La consejería matrimonial tradicional no tiene forma de tratar con esas personas. Ha sido un área de frustración para muchos consejeros matrimoniales”.

Joe Guppy, un consejero de parejas de Seattle, dice que esta ha sido definitivamente su experiencia.

“Los consejeros de pareja han sido conscientes durante décadas de la necesidad de discernir si la pareja ha venido para permanecer juntos o para separarse”, dice. “A menudo, una de las parejas sabe que él o ella quiere irse, no se lo ha dicho a la pareja y, esencialmente, está trayendo al consejero a bordo para ayudar a suavizar el golpe”.

Doherty se refiere a estos cónyuges como “inclinados”, mientras que aquellos que desean permanecer en el matrimonio están “inclinados”.

“El nombre de consejería de discernimiento es importante porque a veces la persona que se inclina hacia fuera se dará cuenta de que necesita consejería matrimonial”, dice. “Aparecerán, pero no intentarán nada, y luego dirán que la consejería matrimonial no funcionó. Lo que yo digo es: ‘No sabemos si la consejería matrimonial funcionará. Todavía no la hemos probado. Estamos decidiendo si lo hacemos o no “.

Lo que hace diferente al asesoramiento de discernimiento?

Además de utilizar la palabra D para que todos puedan debatir, la práctica incorpora asesoramiento individual y para parejas.

“Ambos entran y hay un check-in [con un consejero], luego te encuentras durante parte de la sesión con un [cónyuge] y parte de la sesión con el otro”, dice Doherty. “Luego hay un check-out, donde te encuentras con ambos y resumes lo que cada uno está llevando a cabo con ellos. El asesoramiento matrimonial es principalmente a las dos personas en la sala al mismo tiempo, trabajando juntas en sus problemas”.

Las parejas se reúnen con un consejero de discernimiento hasta cinco veces, pero pueden detenerse cuando lo deseen. Durante la primera sesión, el consejero hablará con ambos sobre lo que ha sido bueno (y malo) sobre el matrimonio y les preguntará qué han hecho para resolver sus dificultades. El consejero también establecerá tres caminos: permanecer en el matrimonio tal como está, avanzar hacia el divorcio o intentar un camino de reconciliación de seis meses en el que trabajen en el matrimonio a través de la terapia tradicional de pareja..

Hasta el momento, Doherty y sus colegas han trabajado con 50 parejas y actualmente están entrenando consejeros adicionales en la práctica. Aunque aún no hay datos disponibles sobre si la consejería de discernimiento es más efectiva que la consejería tradicional para mantener una pareja (consejería matrimonial tradicional tiene una tasa de éxito de 70 a 80 por ciento), Doherty dice que la respuesta de los consejeros matrimoniales ha sido abrumadora.

“No han tenido herramientas o protocolos específicos para lidiar con la pareja de la agenda mixta”, dice. “Con el tiempo, tenemos que evaluarlo y estudiarlo, y es posible que surjan mejores herramientas. Pero ha habido una gran brecha en el campo”.

Annie Lareau, una administradora de arte de Seattle de 43 años de edad, que se divorció después de varios años de terapia de pareja, dice que cree que el asesoramiento sobre el discernimiento suena como una idea prometedora.

“Creo que es un enfoque más realista”, dice ella. “Sería horrible si acudieras a un consejero, intentaras salvar [tu matrimonio] y luego, cuando terminara, no tendrías apoyo. Hay mucho para resolver como pareja en términos de tu futuro, especialmente si tienes hijos. El asesoramiento te permite avanzar más rápido “.

Trabajar con ambas partes individualmente ayuda a aliviar lo que puede ser un proceso traumático, dice Doherty, especialmente en los casos en que una pareja queda impactada por la concha, amargada y enojada por el deseo de su cónyuge de irse..

“Trabajamos con la persona que se asoma por separado, ayudándoles a no dañar más el matrimonio”, dice. “Y también ayudamos a la inclinación en persona. Muchas veces, cuando la decisión ha sido tomada por alguien, se quejan y regañan y llaman a los familiares y les dicen a los niños: ‘Mami está tratando de echarme de la casa’. Ayudamos a los cónyuges que se inclinan a traer su mejor juego a esta crisis, a diferencia de ese juego desesperado que traes cuando recibes ese mensaje “.

Principalmente, la consejería de discernimiento ayuda a la pareja a pensar realmente sobre lo que puede ser una decisión que altera la vida.

“Casi siempre es una buena idea reducir la velocidad y observar el matrimonio desde cinco ángulos diferentes, incluido cuál es tu rol en él”, dice Doherty. “No puedes divorciarte. Si las personas terminan un matrimonio sin mirar sus propias contribuciones a los problemas, se van con un gran punto ciego. Y la tasa de divorcio en los segundos matrimonios es incluso más alta que en los primeros matrimonios”.

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