Las picaduras de garrapatas están relacionadas con el aumento del número de alergias a la carne

La dolorosa reacción comenzó a mitad de la noche. Septiembre Norman de Hendersonville, Tennessee, recuerda haber despertado “con comezón como un demonio”.

Solitario star tick
El tic de la estrella solitaria.CDC

“Pensé que algo me había mordido y traté de beber agua para aclararlo”, dice. Un par de horas más tarde, sus labios y lengua se hincharon. Asustada, ella despertó a su esposo. “Me echó un vistazo y dijo que teníamos que buscar ayuda”. Los trabajadores de EMS le dijeron más tarde a Norman que podría haber muerto si ella hubiera estado sin tratamiento durante otros 20 minutos..

Una vez que los doctores supieron que Norman, de 56 años, había sido mordido por una garrapata y había comido un bistec para cenar, se le hicieron pruebas de anticuerpos contra una molécula de carbohidratos llamada alfa-gal, que se ha visto implicada en alergias a la carne relacionadas con garrapatas. Ella dio positivo.

Cómo puedes prevenir una picadura de garrapata de la estrella solitaria

16 de agosto de 201402:24

Una alergia a la carne relacionada con la garrapata se ha estado extendiendo silenciosamente a través del sur y el este de los Estados Unidos durante las últimas dos décadas, pero en los últimos años la cantidad de casos ha aumentado constantemente. Una picadura de garrapata en algunas personas puede provocar una sensibilidad a la carne roja que puede provocar síntomas como picazón, urticaria, hinchazón de labios y problemas respiratorios. La reacción a veces puede ser potencialmente mortal.

“Sabemos en este momento que hay más de 3.500 casos”, dice el Dr. Scott Commins, profesor asociado de medicina y pediatría en la división de reumatología, alergia e inmunología en el Thurston Research Center de la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. . “Creo que hay muchos más”.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades no tienen datos sobre la cantidad de personas que desarrollaron la alergia, pero Commins estima que en las áreas donde la garrapata estrella solitaria es común, de 1 a 5 por ciento la desarrollará. En UNC solo, hay 350 pacientes con la alergia, conocido como síndrome alfa-gal. “Sé de una práctica en Kentucky que tiene más de 100 casos y hay un grupo en Georgia cerca de Savannah que tiene más de 50 casos”, dice Commins..

En la Universidad de Vanderbilt, el síndrome rara vez se veía hace unos años. Ahora, los doctores de la universidad están tratando a 160 pacientes con el síndrome.

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Los científicos actualmente creen que las garrapatas de estrellas solitarias capturan galones alfa después de morder a un ciervo, dice el Dr. Andrew Nickels, profesor asistente de medicina y pediatría en Vanderbilt..

Cuando la garrapata muerde a un humano, pasa a lo largo de la alfa-gal, una sustancia que se encuentra en todas las carnes rojas, incluyendo carne de res, cerdo, cordero y carne de venado.

Se cree que en algunas personas el sistema inmunitario detecta alfa-gal en el momento en que ingresa al torrente sanguíneo y señala a la molécula desconocida como un invasor enemigo..

Cuando alguien está sensibilizado con alfa-gal, el consumo de carne puede conducir a una serie de síntomas, que pueden incluir urticaria; labios hinchados, ojos, lengua y garganta; problemas respiratorios; vómitos; Diarrea; aumento del ritmo cardíaco y baja presión sanguínea.

El diagnóstico del síndrome alfa-gal puede ser difícil porque la reacción alérgica se retrasa, tres a seis horas después de la exposición, en comparación con los minutos de otras alergias alimentarias.

Además, algunas personas no tienen síntomas alérgicos obvios.

“Algunos simplemente tienen un malestar estomacal terrible y calambres abdominales malos seis horas después de comer carne”, dice Commins. “Nos preocupa que estos pacientes no entren para recibir atención médica”.

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Hay muchas preguntas sin respuesta sobre el síndrome.

“No sabemos si hay una predisposición que tienen algunas personas que los hace más propensos a desarrollar una alergia después de ser mordidos”, dice el Dr. Anesh Adalja, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh. “No sabemos cuántas veces alguien debe ser mordido antes de que desarrolle la alergia”. El tic de la estrella solitaria ha existido por mucho tiempo y la gente ha sido mordida durante mucho tiempo. ¿Por qué estamos viendo esto ahora?

Aunque no existe una cura para el síndrome, algunas personas parecen recuperarse si no son picadas nuevamente por un tic, dice Commins. A los que permanecen sensibilizados se les dice que eviten todas las carnes rojas y gelatinas, y en algunos pacientes, incluso los productos lácteos.

Unos dos años después de la picadura de la garrapata, Norman se ha vuelto tan sensible que ni siquiera puede manejar la carne para cocinar una comida para su familia. “Me quema las manos”, dice ella. “Si tengo pollo cocinado en una parrilla donde la carne ha sido cocinada, tengo una reacción. Es difícil salir a comer porque tengo que seguir mi discurso y en lugar de cocinar mi pollo o pescado en una parrilla, tienen que ponerlo en una sartén “.

Ella se dio cuenta de que no puede dejar nada al azar.

“Llevo un EpiPen a donde quiera que vaya. Uso un brazalete de alerta médica porque también soy alérgico a la gelatina y está en muchos IV. Si tuviera un accidente automovilístico y me pusieran un IV, podrían matarme. No puedo tomar la vacuna contra la gripe ni la vacuna contra la culebrilla porque todos contienen gelatina. Tienes que ser diligente y cuidar tu propia salud “.

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