‘Mi cuento de hadas’: la mujer encuentra el amor, regresa a las carreras después del procedimiento de parálisis

Antes de que pudiera alcanzar los pedales, Jesi Stracham quería ir rápido.

Pareja paralizada encuentra el amor a través de la recuperación

03.03.201505:21

“Pasé del Power Wheels Jeep a los go-karts”, dijo Stracham a Kate Snow de TODAY. “Mi papá me construyó un mini coche Grand Prix personalizado, todo listo, porque me encanta Jeff Gordon. Fue genial”.

A los 17 años, se destacó como piloto profesional en deportes de motor.

“Te sientes tan libre”, dijo. “No piensas en nada”.

Paralizado couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham.Amy McConnell / xcphotos

Pero el pasado mes de enero, el joven de 22 años sufrió un grave accidente mientras viajaba en la motocicleta de un amigo. “Lo último que recuerdo es el impacto”, dijo Stracham.

Una semana más tarde, en un hospital, se despertó paralizada desde el pecho hacia abajo.

Mientras estaba inconsciente, su familia autorizó una cirugía experimental. Stracham fue solo la segunda persona en el mundo en recibirlo.

Jordan Fallis, de 26 años, fue el primero. El pasado octubre. Intentó dar una voltereta hacia atrás en una moto de tierra y aterrizó boca abajo, paralizándolo en el proceso. El Dr. Nicholas Theodore insertó un dispositivo llamado andamio neuroespinal en la herida de la médula espinal de Fallis.

Paralizado couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham y Jordan Fallis recibieron la misma cirugía innovadora.Jesi Stracham

“Lo vi como mi único golpe”, recordó Fallis.

Theodore le dijo a TODAY que, antes de la cirugía, ninguna señal nerviosa había estado pasando por el agujero en la médula espinal de Fallis. “Ese agujero nos da la oportunidad de poner algo, que es el andamio, para permitir que esas células que permanecen [y] viables, les permitan aferrarse y potencialmente crecer”, agregó el médico..

El mejor de los casos es crear un entorno para reparar la médula espinal y devolverla a la funcionalidad normal. (Para obtener más información sobre la cirugía de Neuro-Spinal Scaffold, visite el sitio web de InVivo Therapeutics y la página de Facebook de la Fundación NeuroScaffold). Y mientras que la rehabilitación sigue siendo una faceta importante y rutinaria en la recuperación de Stracham y Fallis, ambos han experimentado algunos cambios importantes desde la cirugía.

Paralizado couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham en acción.Amy McConnell / xcphotos

“Poco a poco he tenido que mover mis músculos en las piernas”, dijo Fallis, que ahora puede caminar en una piscina. “He recuperado mi movimiento de cadera. Ahora tengo contacto sensorial con la parte superior de mis muslos”.

Stracham ha dado algunos pasos con aparatos ortopédicos para las piernas. “Puedo mover mis caderas completamente”, dijo. “Siento todos los músculos de mis piernas. Tengo caballos Charley en las pantorrillas”.

Y aunque Stracham y Fallis han establecido cuentas de GoFundMe para compensar el costo de las facturas médicas, el nuevo procedimiento quirúrgico puede “cambiar la forma en que lo hacemos y tratar a los pacientes con lesiones de la médula espinal”, según Theodore..

Paralizado couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham y Jordan Fallis.Yara Goldstein

Pero eso es solo parte de la historia. Poco después del accidente de Stracham, se acercó a Fallis para hablar sobre la cirugía y sus lesiones..

“Lo mantuvimos profesional”, dijo Fallis con una sonrisa.

Entonces las cosas comenzaron a cambiar.

“Cuando me enteré de que su [lesión había ocurrido] con una voltereta hacia atrás, yo estaba, como, ‘Oh, caramba, voltear en una moto de tierra? Este es mi tipo de hombre'”, dijo Stracham. “Y nuestras fechas de FaceTime se convirtieron en nocturnas. Nos íbamos a dormir juntos en FaceTime. Nunca me he conectado con alguien en el nivel que hago con él. Es mi cuento de hadas. Paralizado y enamórate”.

Puede parecer que se conocen desde siempre, pero solo se conocieron en persona hace dos meses. “Se enrolló detrás de mí, nos besamos, y fue como, ‘Bienvenido a casa'”, dijo Stracham, riendo..

En estos días, Stracham está de vuelta en el asiento del conductor, corriendo en un ATV modificado. Y cuando corrió el fin de semana del Día de los Caídos, Fallis estaba allí, alentándola entre la multitud.

Paralizado couple meet after groundbreaking spinal surgery
Jesi Stracham y Jordan Fallis.Amy McConnell / xcphotos

“No estaba paralizado cuando estaba en esa máquina”, dijo Stracham..

Se han ayudado mutuamente en tiempos difíciles, compartieron sentido del humor sobre sus situaciones, hicieron planes para ir de campamento y se imaginaron la construcción y el intercambio de una casa en Arizona..

“Voy a hacer que tome clases de baile”, dijo Stracham.

Admitió Fallis, “hice un trato con ella”.

Yara Goldstein

Stracham imaginó formar equipo para el famoso florecimiento de la película “Dirty Dancing”, por la cual la sostendría en el aire por su torso..

“No importa cuánto tiempo tome, él me atrapará”, agregó. “Él ya lo hace”.

Siga al escritor de TODAY.com Chris Serico en Twitter.

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