Todos los adolescentes deben someterse a exámenes de detección de depresión, instan nuevas pautas

La depresión es una amenaza creciente para los niños y adolescentes estadounidenses. Hasta 1 de cada 5 adolescentes experimenta depresión en algún momento durante la adolescencia, pero los padres a menudo pierden las pistas, y hasta dos de cada tres jóvenes con depresión no son diagnosticados, muestra una investigación.

Debido a que muchos jóvenes con enfermedades mentales no reciben ayuda o tratamiento, los pediatras deben buscar rutinariamente signos de depresión en sus pacientes jóvenes, según las pautas actualizadas de la Academia Estadounidense de Pediatría..

“Muchos adolescentes no tienen acceso a la atención de salud mental”, dijo la psicóloga familiar Dra. Jennifer Hartstein. “Tiene que comenzar con su pediatra, y estos cambios realmente apuntan en esa dirección”.

Las nuevas pautas para la depresión en los adolescentes respaldan la evaluación para niños de 12 años

26 de febrero de181802:51

Con las nuevas pautas, se les pide a los pediatras que evalúen con más cuidado a sus pacientes de 12 años o más durante sus chequeos anuales. Es la primera actualización de las pautas en una década y se produce en medio de un aumento inquietante en las tasas de suicidio entre los adolescentes, especialmente las adolescentes.

“[Será] mucho más que solo ‘Me siento triste en una escala de 1 a 5’, será mucho más detallado y pedirá más información situacional e informativa, para que podamos ser mucho más específicos en nuestro diagnóstico “, dijo Hartstein, profesor adjunto de la Escuela de Psicología de Posgrado Ferkauf, parte de la Universidad Yeshiva en Nueva York..

Las pautas alientan a los pediatras a que hablen solos con sus pacientes jóvenes (los adolescentes pueden ser más abiertos acerca de sus sentimientos sin que haya un padre en la sala) y luego hablan por separado con los padres o las personas que los cuidan. Si el médico determina que el adolescente tiene depresión moderada o severa, el pediatra puede ofrecer tratamiento o consulta con un especialista en salud mental.

La depresión puede ser difícil de detectar. Pero con un número creciente de jóvenes que reportan depresión severa y con tan pocos que reciben tratamiento, la Academia Estadounidense de Pediatría está alentando a los pediatras a obtener más capacitación sobre cómo evaluar, identificar y tratar la depresión..

Como se ve la depresión adolescente

El desafío para los padres, que pueden confundir los signos de la depresión con un comportamiento adolescente normal y temperamental, es reconocer los síntomas incluso antes de que su hijo vea al médico. Los niños, adolescentes y adolescentes no suelen decir “estoy deprimido” o pueden usar un lenguaje confuso cuando hablan de sus sentimientos, según investigaciones recientes.

En cambio, los adolescentes y adolescentes usan palabras como sentirse “deprimido” o “estresado”, hallaron en un estudio de 2017 investigadores de la Facultad de Medicina y Facultad de Enfermería de la Universidad de Illinois en Chicago..

Mientras que los padres pueden esperar que un niño con depresión se sienta triste, los jóvenes con depresión son más propensos a informar que están enojados o irritables..

De acuerdo con la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, otros signos de depresión adolescente o adolescente incluyen:

  • problemas para dormir (a menudo duermen más)
  • pérdida de interés en amigos
  • cambios en el apetito
  • pensamientos sin esperanza o culpables
  • cambios en los movimientos del cuerpo, como sentirse nervioso o ralentizado
  • enfermedades físicas frecuentes

Pero cualquiera de estos signos también podría ser parte de los golpes emocionales de ser un adolescente. Una pista importante es si los síntomas duran al menos dos semanas o más.

El estigma es una barrera importante para obtener ayuda para la depresión u otras enfermedades mentales. Con las nuevas pautas, la esperanza es que los padres y cuidadores se sientan más cómodos conversando sobre la salud mental en el hogar y, cuando sea necesario, trabajen con el médico en un plan de atención y tratamiento para su hijo..

La corresponsal de NBC News Kate Snow contribuyó a este informe