Les dauphins et les baleines les plus sociaux ont des cerveaux plus grands et plus complexes

Les dauphins et les baleines parlent avec accent. Ils ont des chansons à succès. Ils ont des noms les uns pour les autres et ils pourraient bavarder.

Une nouvelle étude montre que les dauphins et les baleines les plus sociaux ont aussi des cerveaux plus grands et plus complexes.

C’est la dernière étude qui soutient l’idée que les grands cerveaux ont évolué pour répondre aux exigences de la socialisation, et pas pour une autre raison. En d’autres termes, les humains peuvent être si intelligents parce que nous bavardons.

«Ce que nous pouvons affirmer avec les dauphins et les baleines, c’est que ce sont des groupes comme les épaulards et les grands dauphins qui font les choses vraiment très intéressantes et ce sont aussi les plus gros cerveaux», a déclaré Susanne Shultz. de l’université britannique de Manchester, qui a travaillé sur l’étude.

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Sept.12.201702:49

Les baleines à fanons, qui filtrent les minuscules crevettes appelées krill et autres aliments similaires, ont un cerveau plus petit que leur taille, comme les dauphins et les orques..

«Les baleines bleues, les baleines boréales ont un petit cerveau. Ils semblent également se déplacer dans des agrégations lâches », a ajouté Shultz..

«Ils n’ont pas de relations stables à long terme. Ils n’ont pas beaucoup de comportements complexes.

Shultz et ses collègues n’ont pas directement étudié les baleines, mais déterré toutes les études scientifiques sur le comportement des baleines et des dauphins. Ils en ont trouvé des tonnes.

“Les orques (orques) vivent dans des sociétés de plusieurs générations et ce que les gens ont pu montrer récemment, c’est que les personnes âgées sont essentiellement des entrepôts d’informations et transmettent ces informations aux plus jeunes”, a déclaré Shultz..

Dauphin underwater
La nouvelle étude sur les dauphins et les baleines appuie l’idée que les grands cerveaux ont évolué pour faire face aux exigences de la socialisation. En d’autres termes, les humains peuvent être si intelligents parce que nous bavardons.Stephen Frink / Getty Images stock

Par exemple, ils savent où aller quand les poissons disparaissent des terrains de chasse favoris.

Et ils communiquent de manière très sophistiquée. Les chants de baleine, par exemple, entrent dans des «dialectes».

“Il est prouvé que les cachalots ont des modes”, a déclaré Shultz..

«Ce qui est vraiment intéressant en un an n’est pas attrayant dans une autre année. Cela ressemble beaucoup à notre culture et à notre mode. Une population invente une nouvelle chanson et la transmet à d’autres populations. »

Orcas, dauphins et autres cétacés chassent en meute, nouent des alliances, coopèrent avec d’autres espèces, y compris les humains, gardent leurs enfants les uns les autres et mangent des régimes riches et variés..

“Dans les dauphins, il y a des appels spécifiques qui concernent un individu spécifique”, a déclaré Shultz. “C’est comme,” Salut Joe! “

Et ils ne se contentent pas d’utiliser ces noms pour saluer.

«Ils semblent parfois utiliser ces noms lorsque les individus ne sont pas là. Il pourrait être quelque chose comme des potins », a déclaré Shultz.

Alors que certaines baleines se déplacent en groupes géants, elles n’interagissent pas nécessairement de la même façon et, en fait, faire partie d’un troupeau géant peut être un signe de comportement moins complexe, rapporte l’équipe de Shultz dans le dernier numéro de Nature Ecology & Evolution..

«Les cétacés trouvés dans les groupes sociaux de taille moyenne avaient les plus gros cerveaux (en termes absolus et relatifs), suivis de ceux qui forment de grandes communautés (méga-gousses); ceux qui se trouvaient principalement seuls ou en petits groupes avaient le plus petit cerveau », ont-ils écrit..

Bien que l’étude des animaux soit intéressante en soi, elle peut aussi nous parler de nous, a déclaré Shultz..

«Pour moi, le plus frappant chez d’autres animaux, c’est qu’il existe des parallèles avec les humains quant à la manière dont les sociétés évoluent», at-elle déclaré. “Si nous voulons vraiment comprendre qui nous sommes, les baleines sont un bon exemple pour comprendre pourquoi les humains sont devenus une espèce si complexe.”

Les études animales montrent que de nombreuses espèces peuvent présenter des niveaux d’intelligence remarquables. Plusieurs singes peuvent utiliser des ordinateurs pour communiquer clairement avec des humains, par exemple. Les oiseaux peuvent non seulement utiliser des outils, mais aussi planifier et stocker ces outils pour une utilisation ultérieure. Les éléphants se reconnaissent dans les miroirs et semblent aimer faire de l’art.

Les scientifiques se disputent sur ce qui rend les humains beaucoup plus intelligents et complexes dans leur comportement que les autres animaux. Beaucoup de preuves indiquent une interaction sociale, tandis que certains experts disent que c’était la capacité de faire cuire des aliments et de manger de la viande qui donnait aux humains l’avantage nutritionnel dont ils avaient besoin pour faire pousser de gros cerveaux..

Les cétacés ne cuisinent pas, mais ils sont tous carnivores, que leurs proies soient des phoques ou du krill. Et tandis que certains ont de gros cerveaux, d’autres ne le font pas..

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