Forskere opdager ‘blond gen’

Scarlett Johansson: Is she or isn't she? A new study shows what it takes to be a true Nordic blonde.
Scarlett Johansson: Er hun eller er hun ikke? En ny undersøgelse viser, hvad der kræves for at være en sand nordisk blondine.REX / AGF s.r.l. / I dag

Alt det kræver for at skabe en ægte nordisk blondine er en enkelt lille ændring i den genetiske kode, rapporterede forskere på søndag.

Den lille, en-bogstavsmutation er ikke engang i genet, der styrer hårvæksten. Det er miles væk – i genetiske termer – i hvad forskere plejede at tænke var “junk” DNA. Det er en genetisk switch, der reducerer aktiviteten af ​​et tilsyneladende ikke-relateret gen.

“Det er et eksempel på et træk, der kun er dybt dybt,” sagde David Kingsley, en Howard Hughes Medical Institute investigator ved Stanford University, der førte studiet.

Genet, der ændres, er meget vigtigt. Det hedder KITLG-genet, og det er vigtigt for mange forskellige celletyper, herunder melanocytter – involveret i hudfarve – blodceller og basale celler kaldet bakterieceller. Mutationer kan dræbe mus eller gøre dem anæmiske eller sterile.

Den mutation, der gør folk blonde, er imidlertid ikke i genet selv. Det er i en anden region af DNA’et, der styrer, hvordan genet rent faktisk virker. Brevændringen, fra en “A” til en “G” i den fire bogstaverne DNA-kode, gør forskellen mellem at være en blondine eller en brunette.

Men det ser ikke ud til at gøre noget andet, siger Kingsley. Det påvirker ikke øjenfarve eller hudfarve eller intelligens.

“Det viser, at blondt hår ikke har noget at gøre med andet end blondt hår,” sagde Kingsley.

Der er selvfølgelig mere end et gen involveret i at lave hårblonde. Mennesker har mange gener, der påvirker hårfarve, og nogle påvirker den generelle farve. Denne særlige blonde type er almindelig blandt folk der bor på Island og i Skandinavien.

Og forståelsen af ​​disse ændringer har større betydning end blot at forstå, hvorfor mennesker er så varierede i øjne, hud og hårfarvning. Disse små ændringer i små forstået områder af genomet kan påvirke sygdom og andre træk.

“Vi mener, at genomet er fyldt med kontakter,” sagde Kingsley.

Kingsley’s team opdagede denne særlige blonde mutation, mens de studerede stickleback fisk, som ændrer deres farve afhængigt af hvor grumset vandet er, hvor de bor.

“Vi troede, at menneskets hårfarve var mindst lige så interessant som stickleback hudfarve.”

De fandt en måde at skille mutationen i DNA’et og opdrætte mus med samme genetiske konfiguration.

Giv musene en “A” på det tidspunkt i DNA’et, og de er brune. Giv dem en “G”, og de er lysebrune, sagde Kingsley.

About

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

− 2 = 3